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CIENCIA

Científicos descubren vapor de agua en la atmósfera de Marte

Dos científicos británicos aseguraron este miércoles que han detectado vapor de agua en la atmósfera de Marte, un nuevo indicio que podría acreditar la tesis según la cual el planeta rojo habría albergado vida en algún momento.

Estudios previos indican que en el pasado, Marte tuvo agua de forma abundante presente en lagos y ríos, y que actualmente, el planeta guarda ese tesoro hídrico bajo tierra o en sus casquetes glaciares.

Sin embargo, en este nuevo descubrimiento publicado en la revista Science Advances; realizado por dos investigadores de la Open University, una parte de esa agua sigue evaporándose y abandonando la atmósfera marciana, en forma de hidrógeno.

El descubrimiento fue realizado mediante un pequeño aparato denominado NOMAD que se encuentra a bordo de la sonda ExoMars de la Agencia Espacial Europea (ESA por sus siglas en inglés) y la Agencia Rusa Roscosmos, el cual mide la luz que pasa a través de la atmósfera del planeta.

Según el doctor Manish Patel, coautor del estudio, el NOMAD “permite un conocimiento inédito de los isotopos del agua en la atmósfera de Marte en función a la vez del tiempo y de su localización” en el planeta, “un elemento crucial para comprender cómo Marte perdió su agua a lo largo del tiempo”.

“El instrumento NOMAD está cambiando fundamentalmente nuestra comprensión de la evolución del agua en Marte”, dijo el también especialista en Ciencias Planetarias.

Por su parte, Sue Horne, responsable de exploración espacial de la Agencia Espacial Británica, estimó que estas investigaciones constituyen “un elemento clave en nuestra búsqueda para arrojar luz sobre los misterios del planeta rojo“.

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Este hecho, se suma a las noticias sobre Marte de esta semana, ya que el lunes pasado la sonda emiratí “Esperanza” consiguió ponerse en la órbita marciana, y a la misión de China “Tianwen-1“, este miércoles.

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